Leak detection

Detección de fugas: siete métodos para buscar fugas

La detección de fugas es una cuestión importante en cualquier taller de aire acondicionado: no solo para el mantenimiento de sistemas convencionales de aire acondicionado de R 134a, sino también en sistemas cargados de refrigerantes alternativos, como el R 1234yf o el CO2. Presentamos una visión general de los seis métodos más utilizados para detectar fugas, además de algunas recomendaciones ofrecidas por nuestros expertos.

1. Detección de fugas por UV

Se inyecta un aditivo especial fluorescente en el circuito de refrigerante, bien mediante la estación de mantenimiento de aire acondicionado o manualmente. Algunos modelos nuevos de secadores van equipados de serie con estos aditivos. Cuando se iluminan los componentes del aire acondicionado con una lámpara UV y se mira a través de las gafas de protección UV amarillas, la fuga se aprecia con claridad. La visibilidad está asegurada incluso casos de motores cubiertos de aceite e incluso desde cierta distancia. A diferencia del método con gas protector, la detección de fugas por UV también es válida para buscar fugas ultra finas. Es el único método disponible en los casos de fugas por vibraciones.
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Detección de fugas por UV
2. Nitrógeno

Este método implica la producción por parte de la estación mantenimiento de aire acondicionado de presión positiva mediante nitrógeno o presión negativa mediante vacío. La detección de fugas mediante presión diferencial es por lo general apta para la comprobación inicial de sistemas con muchas fugas o incluso vacíos. Únicamente indica que el sistema tiene fugas, no su localización. La comprobación únicamente es posible con estaciones de mantenimiento de aire acondicionado que se detengan automáticamente cuando detectan que es imposible generar vacío (p. ej. todas las estaciones de mantenimiento de aire acondicionado ASC de WAECO). Si el proceso continúa sin dar aviso de fallo, se cuenta con la seguridad de que el sistema no tiene fugas y se puede cargar con refrigerante. Se cumplen los requisitos de la Ordenanza sobre protección del clima en materia de sustancias químicas.
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Detección de fugas con nitrógeno
3. Tracer o gas protector

El gas protector N2H2 consiste en 95 % de nitrógeno y 5 % de hidrógeno. El principio de aplicación es similar al de la detección electrónica de fugas. La diferencia es que el operador tiene que rellenar el sistema con gas de prueba cuando se ha retirado el refrigerante. El inconveniente de este método es la cantidad de tiempo requerida (tras 15 minutos, el hidrógeno se ha dispersado prácticamente por completo y debe ser recargado). Otro inconveniente es el hecho de que la comprobación se realiza cuando el sistema no está funcionando. Por lo tanto, no se pueden detectar “las fugas por vibración”, que se producen cuando el motor está funcionando. (El sistema necesita refrigerante para funcionar, pero no se puede recargar todavía debido a la fuga). Es más, la detección de fugas con gas protector requiere unas condiciones ambientales limpias y constantes (por ejemplo, que no haya corrientes en el taller).
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4. Detección electrónica de fugas

Los sistemas electrónicos detectan fugas muy pequeñas con facilidad. Sin embargo, en algunas secciones del sistema de aire acondicionado es difícil aplicar la prueba correctamente, o se requiere mucho tiempo.
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Detección electrónica de fugas
5. Prueba de vacío

Completamente automática con las unidades para aire acondicionado de Dometic WAECO
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6. Prueba de burbujas simple

La llamada “prueba de burbujas” consiste en buscar fugas con espuma y es uno de los métodos de detección de fugas más antiguos. Aunque hoy en día es prácticamente irrelevante, ya que resulta imposible encontrar fugas muy pequeñas usando este método.

7. Detección ultrasónica de fugas

Gracias al detector de fugas ultrasónico Marksman, rastrear una fuga es fácil y cómodo. El control interno de ruidos (INC) garantiza que el detector no se vea afectado por el ruido ambiental, de manera que también resulta fiable en entornos ruidosos. El indicador de 5 LED y un tono de advertencia adicional señalan el grado de fuga.
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Control de fugas: absolutamente imprescindible

La utopía de un sistema de aire acondicionado sin mantenimiento se desechó hace ya mucho. Hoy en día, los expertos en aire acondicionado aceptan el hecho de que las pérdidas de refrigerante se producen literalmente en todos los sistemas. Estas pérdidas no son siempre el resultado de la rotura de conductos o de daños provocados por accidentes. Incluso los sistemas completamente intactos pierden algo de refrigerante a través del sistema de conductos y tuberías, conexiones roscadas, juntas de estanqueidad, etc. Estas pérdidas afectan particularmente a los sistemas modernos que contienen mucha menos cantidad de refrigerante que los sistemas de generaciones anteriores.

La legislación prohíbe la recarga de sistemas de aire acondicionado defectuosos, a fin de cuentas, el R 134a está considerado como una amenaza para el medio ambiente y con gran capacidad de destrucción del clima. Las comprobaciones regulares de fugas son en interés del propietario del vehículo, para evitar daños al compresor.

Las cantidades de carga cada vez más pequeñas en los sistemas de aire acondicionado para automóviles exigen un equipamiento de detección de fugas más sensible. En este sentido, TRACER®, una marca de calidad, ofrece una solución convincente con sus aditivos de alta fluorescencia y una avanzada tecnología de de luz LED UV azul.
Izquierda: El aditivo TRACER® de alta fluorescencia destaca a la luz de la lámpara de LED de luz UV azul, detección rápida y fiable. Con los productos TRACER® el aditivo UV y la lámpara son perfectamente compatibles. Derecha: otro aditivo, este de baja fluorescencia, gran dificultad para detectar las potenciales fugas.

Detección de fugas por uv: siempre con el aditivo uv que corresponda.

Una mezcla de PAG y PAO no forma una película de aceite consistente. Como el PAG es más pesado, se dispone debajo del PAO. La separación de fases aparece perfectamente visible en condiciones estáticas. Durante la operación de arranque del sistema de aire acondicionado pueden producirse inconsistencias en la mezcla, provocando daños al compresor. Debido a la clara separación entre ambos aceites, no puede llegar a existir un aditivo UV universal. El aditivo UV se encuentra contenido en un aceite vehicular. Si los diferentes aceites no se mezclan, el adiitivo UV no se mezclará tampoco al 100 % con los dos aceites. Como consecuencia, la mezcla se rompe. Si el aceite es perfectamente adecuado para el aditivo UV, el aditivo UV formará una mezcla estable y uniforme con el aceite del compresor.

En resumen: Mezcle siempre el aceite adecuado con el aditivo UV adecuado. No existen soluciones universales.

Nivel profesional

ASC de Waeco es, y viene siendo desde hace años, sinónimo de excelente calidad y tecnología de vanguardia en equipamiento de mantenimiento de aires acondicionados. La serie incorpora mejoras y complementos constantemente para cumplir con requisitos futuros. Todas las estaciones de mantenimiento ASC son de tecnología punta y completamente automáticas

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